tratamiento de aguas

Guía completa para establecer un sistema óptimo de tratamiento de agua para torres de refrigeración

  • ¿Cuál es el objetivo de un sistema de aportación automático?

  • ¿Cuál es el papel de un tratamiento químico apropiado?

  • ¿Cómo mantener el agua circulante dentro de los límites óptimos de operación?

  • ¿Por qué es útil aprovechar el agua osmotizada durante la fase de tratamiento del agua?

El enfriamiento del agua mediante el uso de torres evaporativas es un sistema muy eficiente energéticamente. Al forzar la evaporación de una pequeña cantidad de agua se reduce la temperatura del resto de la masa de agua circulante.

La cantidad de agua evaporada al máximo potencial es, indicativamente, el 2% de toda la masa circulante. Por lo tanto, el uso del calor de evaporación latente permite trabajar a temperaturas cercanas a las temperaturas de bulbo húmedo y, por lo tanto, lograr costes operativos muy bajos en comparación con el enfriamiento por medio de enfriadores o agua corriente.

¿Qué le sucede al agua en circulación?

El sistema de enfriamiento de la torre de refrigeración no puede considerarse un circuito completamente cerrado, ya que hay un intercambio directo con el aire, ni un circuito completamente abierto ya que la mayor parte del agua se recircula.

Debido a la evaporación del agua, es necesario proporcionar un sistema de aporte automático que mantenga el nivel de agua correcto.

En comparación con el agua de reposición, el agua en circulación está sometida principalmente a los siguientes fenómenos que pueden cambiar la calidad inicial:

  • Suciedad y contaminación debido al contacto con el aire: para lograr la evaporación, se introducen grandes masas de aire en el relleno, haciendo que la torre limpie y elimine el polvo del aire entrante que puede contener suciedad, materia orgánica y posiblemente contaminantes.
  • Suciedad y contaminación debido al contacto con el equipo a refrigerar y posiblemente con el enfriamiento directo de las piezas.
  • Aumento continuo de la concentración de sal en el agua, incluidos los elementos contaminantes mencionados anteriormente. Debido a la evaporación de parte del agua, que puede considerarse destilada, y su consecuente composición, la salinidad del agua en circulación continuaría aumentando, sin una purga adecuada.
  • Aumento de la carga bacteriana y crecimiento de algas / biopelículas debido a condiciones favorables (luz, materia orgánica, temperatura, nivel de oxígeno).

Beneficios del uso de un sistema automático de tratamiento de agua

Sin una gestión adecuada y tratamiento químico, el agua en circulación conduciría rápidamente a fenómenos negativos en el sistema de enfriamiento y disminuiría el rendimiento de intercambio tanto de la torre como de todo el circuito.

Estos fenómenos negativos se pueden resumir principalmente en:

  • Incrustaciones, tanto generalizadas como especialmente en las superficies de intercambio. Cabe señalar que la formación de una pequeña película de suciedad aislaría las superficies de intercambio involucradas (que tienen una alta conductividad térmica), reduciendo repentinamente la eficiencia del sistema. Con el tiempo, la suciedad aumentaría la película, hasta que se convirtiese en una capa gruesa y aislante, que obstruiría los rellenos y la torre de refrigeración.
  • Corrosión localizada o generalizada. Además de ocurrir por contacto directo con el agua de enfriamiento,  la  corrosión  también  puede  ocurrir  debajo  de  los  depósitos de incrustación (corrosión por subdepósito). Este fenómeno es muy peligroso para el sistema, ya que corre el riesgo de dañar el equipo y, por lo tanto, provocar un tiempo de inactividad de enfriamiento no programado.
  • El  desarrollo  de algas  y  biopelículas,  que  reducen la eficiencia del intercambio de calor, pueden  obstruir  los  pasos  y  provocar  problemas  de salud. En la actualidad, las directrices exigen  expresamente  que  el sistema se gestione de manera óptima desde el punto de vista del control de la proliferación bacteriana.

Cabe señalar que estos fenómenos aumentan su efecto cuando ocurren simultáneamente. Por lo tanto, para mantener una gestión segura y eficiente en el tiempo, es importante operar la planta de manera óptima con respecto a todos los parámetros.

Cómo realizar un tratamiento de agua adecuado

El objetivo del tratamiento es mantener el agua circulando dentro de los límites óptimos de gestión, obteniendo el mejor compromiso entre resultados, seguridad y costes de gestión. Por lo tanto, no existe un sistema de tratamiento «universal», pero son posibles diferentes configuraciones y grados de complejidad basados ​​en:

  • Tamaño y potencial de la planta. En general, las plantas pequeñas requieren sistemas más simples, mientras que las plantas grandes necesitan sistemas más complejos.
  • Grado de automatización requerido para minimizar el trabajo del personal involucrado.
  • Necesidad de ajuste automático de acuerdo con los cambios de la carga térmica.
  • Presupuesto previsto para el sistema de tratamiento y para la gestión posterior: en general, los sistemas más complejos y completos permiten ahorros de gestión, por lo tanto, se indican en un potencial medio / grande y con un número importante de horas de trabajo / año, a la inversa, los sistemas más simples proporcionan un costo de compra más bajo y están indicados en sistemas con bajo potencial u uso ocasional.
  • Tipo de proceso, condiciones de operación y calidad del suministro de agua.
  • Necesidades específicas (por ejemplo, requeridas por el proceso o por el fabricante del equipo a enfriar).

Para lograr el control completo de la planta, el sistema de tratamiento debe realizar principalmente las siguientes tareas:

  • Control y mantenimiento de la concentración correcta de sal en agua. Para este propósito, es necesario instalar un sistema de purga automática. Debe implementarse con diferentes estrategias de operación de acuerdo con diferentes demandas y condiciones operativas, manteniendo la concentración del agua dentro de los límites manejables por el tratamiento.
  • Controlar y minimizar los riesgos de incrustaciones. Para protegerse contra las incrustaciones, es importante adoptar y lograr sinergia entre el sistema de purga automático, el producto de acondicionamiento químico y el sistema de pretratamiento de agua, si está presente.
  • Controlar y minimizar los riesgos de corrosión. Para evitar la corrosión, es importante adoptar y lograr una sinergia entre el sistema de purga automática, el producto de acondicionamiento químico y seleccionar adecuadamente los materiales de construcción del sistema.
  • Control de crecimiento de bacterias. Para proteger contra el crecimiento de algas y biopelículas y para mantener condiciones de funcionamiento aceptables, es importante que el uso del producto desinfectante esté respaldado por materiales y elecciones constructivas para minimizar este fenómeno.

Como hemos comentado es aconsejable equipar el sistema con un pretratamiento del agua, como procesos de ablandamiento u osmotización.

Por lo general, el mejor compromiso entre los resultados, los costes operativos y la reducción del consumo se obtiene mediante un sistema de ablandamiento adecuado que puede reducir total o parcialmente la dureza del agua, permitiendo así ciclos de concentración más intensos.

De esta forma es posible reducir el consumo de agua y productos y, al mismo tiempo, gracias a la mayor concentración, obtener una protección más efectiva del sistema y aumentar la seguridad contra los efectos negativos en caso de fallo de parte del tratamiento.

El pretratamiento y el factor de concentración

El siguiente gráfico compara el consumo general de agua, teniendo en cuenta el agua dura, blanda u osmotizada. Se muestra claramente que se obtiene un consumo total de agua más bajo mediante el uso de agua blanda. Esto se logra gracias a la buena relación de concentración obtenible y la escasa agua necesaria para la regeneración de la resina.

gráfico corporativo

Por el contrario, la solución de suministro de agua por ósmosis es teóricamente óptima si solo se consideran los volúmenes de agua en la torre. Sin embargo, el impacto sustancial de las aguas residuales debido al proceso de ósmosis acerca el consumo general al que se puede obtener del agua dura.

En lo que respecta al suministro de agua osmotizada, también se debe tener en cuenta el consumo significativo de electricidad y anti-precipitantes. Por lo tanto, el uso de agua osmotizada en una torre solo es aconsejable cuando es técnicamente necesario e indispensable.

El factor de concentración de agua del circuito es la relación entre el agua de reposición y el agua purgada del sistema e influye directamente en la calidad del agua en el circuito, su consumo y productos químicos. Este depende de varios elementos:

Los más importantes son sin duda la calidad del suministro de agua (muy influenciada por el pretratamiento), las condiciones de funcionamiento y el tipo / calidad / cantidad de productos de acondicionamiento utilizados. En general, si no se establecen límites específicos para la planta, el factor de concentración debe permitir que las sales presentes se mantengan en una solución, evitando su precipitación, teniendo en cuenta los elementos mencionados.

Con fines informativos, los factores de concentración alcanzables, en condiciones medias de temperatura y calidad del agua, son entre 1.5 y 2.0 veces para aguas duras, entre 2.5 y 3.2 veces para aguas blandas, y entre 5.0 y 8.0 veces para aguas osmotizadas.

Las aguas en el área son muy diferentes entre sí, por lo tanto, no es posible definir una línea de gestión como única e inequívoca. Por lo tanto, se debe realizar una evaluación general del sistema para determinar el mejor enfoque.

Un aspecto a considerar al elegir el tipo de suministro es también el consumo de productos de acondicionamiento, lo que influye significativamente en los costes operativos de la planta. A continuación se muestra un gráfico comparativo de las diversas soluciones:

Consumo

El gráfico muestra que el uso de agua blanda u osmotizada determina un ahorro notable de las cantidades totales de producto químico, en comparación con el uso de agua dura. Con fines informativos, si se usa agua dura en el circuito, el sistema de tratamiento en su conjunto estará más enfocado a reducir el factor de incrustación, en comparación con el efecto corrosivo debido al agua en el circuito, y viceversa si se usa agua blanda u osmotizada.

Conclusiones

La instalación y la gestión óptima de un sistema de tratamiento adecuado garantiza condiciones de funcionamiento estables para el sistema de enfriamiento y una alta eficiencia en el tiempo. Gracias a los sistemas automáticos proporcionados, es posible una mejor gestión de la torre de refrigeración y con un reducido esfuerzo operativo.

Al evaluar adecuadamente las solicitudes específicas de cada planta, es posible prever el sistema de gestión correcto, con diferentes grados de complejidad, para permitir los rendimientos requeridos a un costo operativo aceptable.

A pesar del mayor costo inicial, la adopción de sistemas de tratamiento y pretratamiento más integrales reduce los costos operativos del sistema. Por lo tanto, siempre se recomiendan cuando la capacidad térmica promedio de la planta comienza a tener un alto impacto.

We use our own and third-party cookies to analyze our services and show you advertising related to your preferences, based on a profile prepared from your browsing habits (for example, pages visited). If you continue browsing, we will consider that you accept their use. You can configure or reject the use of Cookies or obtain more INFORMATION

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para «permitir cookies» y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar» estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar